La tradition du festival d'été

C'est le feu le plus brillant de l'année, le 21 juin ; le jour le plus long ; la nuit la plus courte ; un moment que les communautés spirituelles célèbrent depuis des milliers d'années. C'est la sadhana du solstice d'été, et en juin 1969, les 3HO a commencé sa tradition de rassemblement du monde entier pour célébrer avec le Kundalini Yoga, la méditation et le Tantra Yoga Blanc. 

En Europe, le premier festival s'est tenu à Loche (France) en 1977 et s'est rapidement développé pour devenir le point culminant de l'année pour des centaines d'enseignants et d'étudiants dans toute l'Europe. C'était l'occasion de rencontrer des enseignants du monde entier, des pairs et des amis, et c'était en effet une opportunité rare en Europe.

Témoignage

PAR GURBASANT SINGH 

Mon premier FEJ à Loche (France) était en 1985. Il y avait environ 200 à 250 personnes à l'époque.

Chaque année, il y en avait environ 50 de plus, jusqu'en 1999, la dernière année à Loches, et la dernière visite de Yogi Bhajan au festival, il y avait presque 900 personnes ! Le terrain était plein à craquer !

Je me souviens encore très bien de l'incident suivant, survenu lors de mon premier festival, qui reflète assez bien l'ambiance et l'énergie de cette époque :

J'y ai toujours fait du stop, y compris cette toute première fois, et tout ce que je savais de mes deux professeurs de yoga de l'époque était : "un peu en dehors de Loches, dans un petit château avec une forêt, devant il y a un champ de tournesols".

Quand on m'a emmené à Loches, j'ai raconté au chauffeur la description "précise" de mes professeurs de yoga avec mes quelques mots de français... qui m'a ensuite jeté à un carrefour à l'extérieur de la ville, légèrement agacé, alors qu'il était environ 22h30.

Il restait encore un peu de crépuscule, j'ai reconnu la silhouette d'un château sur une colline et j'ai pensé "ça doit être ça" - je suis donc monté, mais il s'est avéré que ce n'était qu'une ruine... J'ai décidé de dérouler mon sac de couchage et de dormir un moment 

Le lendemain matin, j'ai été réveillé très tôt par quelques gouttes de pluie et j'ai redescendu la colline, où j'ai également vu les grands champs de tournesols décrits - j'ai donc traversé le champ pour m'y rendre.

Sur la droite, bien caché derrière une allée de très grands et vieux arbres (très beaux !), j'ai reconnu une sorte de vieille tour, et quand j'y ai regardé - comme parfaitement ordonnée ! - une personne avec un turban blanc s'étirait par la fenêtre supérieure, qui a dû me voir et m'a fait signe de tourner autour du champ pour entrer.

Puis j'ai remonté la belle allée de l'avenue, quelques centaines de mètres plus loin, j'ai reconnu le portail, trônant avec le grand et impressionnant panneau "Tantric Mandala", sous un autre panneau "Kundalini Yoga Festival".

J'ai alors su que j'étais au bon endroit - tout était très facile, et sans système de navigation, etc.

Passé le portail, immédiatement sur la gauche se trouvait le grand pré de sadhana, quand soudain il s'est mis à pleuvoir à verse... J'ai continué à marcher rapidement, mais j'ai dû m'arrêter, stupéfait : il y avait beaucoup de gens assis sur le champ de sadhana, malgré la forte pluie (pas de tente, rien), sur la scène un homme avec une guitare qui continuait à chanter et à jouer de la guitare, demandant aux gens de rester assis et de continuer à méditer - on aurait dit : "Keep up ! Keep Up !" (ce devait être la dernière méditation).

Et en effet, seules quelques personnes sont parties, la plupart d'entre elles sont restées assises et ont scandé allègrement et se sont fait pleuvoir dessus - j'ai été vraiment impressionnée par cette attitude de "keep up" !

J'ai donc continué à marcher tranquillement, en me laissant aussi surprendre par la pluie, et j'ai pensé : c'est génial d'être ici, quelle réception - et comme nous ne faisons qu'un sous cette pluie.

En même temps, je sentais - de manière très réelle - une énergie merveilleuse, chaude et puissante me traverser - cette énergie "magique" de ce lieu spécial, que j'ai ressentie à maintes reprises au cours des années suivantes dès que je pénétrais sur le terrain. Peu importe à quel point on se sentait fatigué ou épuisé, c'était toujours comme plonger dans une fontaine de jouvence. 

Et avec moi, beaucoup d'autres - car nous échangions souvent des idées sur cet effet et nous nous réjouissions à chaque fois, même des années plus tard, que ce soit toujours le cas.

"Magique" résume vraiment bien la situation - et il en était de même pour l'énergie de ces festivals à Loches, même lorsque je travaillais beaucoup (d'abord à la mise en place, puis comme acheteur, puis comme responsable du terrain et du bazar...) - d'une manière ou d'une autre, on ressentait toujours une bonne dose d'énergie positive dès que l'on était au festival ou que l'on entrait sur le terrain.

Ce que j'ai également trouvé intéressant lors de mes premiers festivals, c'est que, d'une certaine manière, on salue vraiment tout le monde directement, tôt ou tard, et que tout le monde se rencontre et se comporte comme une grande famille bienveillante.